Calidad de Distribución de la Pulverización

Uno de los factores más descuidados que puede influir en gran medida en la eficacia de un producto agroquímico determinado es la distribución. La uniformidad de la distribución a todo el ancho de la barra o dentro del surco de pulverización es un componente esencial para el logro de la eficacia máxima del producto agroquímico con un costo mínimo y una contaminación mínima de otras zonas colindantes. Esto es más que crítico si el portador y el producto químico se aplican al caudal mínimo recomendado. Son muchos los factores que influyen en la eficacia de un producto agroquímico, tales como el clima, la hora de la aplicación, los caudales de ingredientes activos, la plaga, etc. Sin embargo, un operador debe estar al tanto de la calidad de la distribución si espera obtener máxima eficiencia.

Técnicas de Medición

La distribución puede medirse de distintas maneras. TeeJet Technologies y otros fabricantes de pulverizadores, como también otras estaciones de investigación y ensayos, tienen perfiladores (mesas de pulverización) que recogen el chorro de las boquillas en una barra normalizada o real. Estos perfiladores tienen varios canales alineados perpendiculares al chorro de la boquilla. Los canales llevan el líquido de pulverización a recipientes para su medición y análisis (vea la fotografía con perfilador TeeJet). Bajo condiciones reguladas, se puede tomar mediciones muy exactas de la distribución para la evaluación y desarrollo de boquillas. Las mediciones de la distribución también pueden llevarse a cabo en un pulverizador agrícola real. Para las mediciones estáticas a lo largo de la barra pulverizadora, se coloca un perfilador igual o muy parecido al descrito anteriormente debajo de la barra en una posición fija o como un perfilador pequeño para que explore la barra completa hasta un ancho de 50 m (164 pies). Cualquier sistema perfilador mide electrónicamente la cantidad de agua en cada canal y calcula los valores. La prueba de la calidad de la distribución da al operador una información importante acerca del estado de las boquillas en la barra. En el caso de requerirse una información más amplia acerca de la calidad y cobertura de pulverización, se puede utilizar un sistema dinámico, aplicando un trazador (colorante). Lo mismo es válido si se tiene que medir la distribución dentro del surco en una barra. Actualmente, sólo unas pocas unidades de prueba en todo el mundo tienen la capacidad de desarrollar una prueba fija. Estas pruebas usualmente implican agitar y mover la barra de pulverización para simular las condiciones reales del campo y de la aplicación.

La mayoría de los aparatos para medir la distribución dan como resultado datos que representan la uniformidad de la pulverización en el surco. Estos datos pueden revelar muchas cosas con solamente hacer una inspección visual. Sin embargo, por razones de comparación, el método estadístico tiene amplia aceptación. Éste es el método de coeficiente de variación (Cv). El Cv recopila todos los datos del perfilador y los resume en un porcentaje simple, indicando la cantidad de variación dentro de una distribución dada. Para las distribuciones extremadamente uniformes bajo condiciones exactas, el Cv puede ser ≤ 7%. En algunos países europeos, las boquillas deben ajustarse a especificaciones de Cv muy estrictas, mientras que en otros se requiere que la distribución del pulverizador sea probada para verificar su uniformidad cada uno o dos años. Estos tipos de estipulaciones ponen énfasis en la gran importancia de la calidad de la distribución y su efecto en el rendimiento del cultivo.

Factores que Afectan la Distribución

Existen varios factores que contribuyen a la calidad de la distribución de una barra pulverizadora o el porcentaje de Cv resultante. Durante una medición estática, los factores siguientes pueden tener un efecto significativo sobre la distribución.

  • Boquillas
    --  tipo
    --  presión 
    --  distancia
    --  ángulo de pulverización
    --  ángulo de excentricidad
    --  calidad del perfil de pulverización
    --  caudal
    --  traslape
  • Altura de la barra 
  • Boquillas desgastadas
  • Pérdidas de presión
  • Filtros obstruidos
  • Boquillas obstruidas
  • Factores de tubería que influyen en la turbulencia del líquido en la boquilla

Además, en el campo durante la aplicación o durante una prueba de distribución dinámica, la calidad de la distribución puede ser afectada por:

  • Estabilidad de la barra pulverizadora
    --  movimiento vertical (cabeceo) 
    --  movimiento horizontal (guiñada)
  • Condiciones ambientales 
    --  velocidad del viento
    --  dirección del viento
  • Pérdidas de presión (tubería del pulverizador)
  • Velocidad del pulverizador y la turbulencia resultante

El efecto de la uniformidad de distribución sobre el rendimiento de un producto agroquímico puede variar bajo distintas circunstancias. El producto agroquímico mismo puede tener influencias significativas sobre su rendimiento. Consulte siempre la etiqueta del fabricante del producto agroquímico o sus recomendaciones antes de la pulverización.

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